Tierra de aves y cascadas

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EL Tiempo en Zamora
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El permanente ruido de las cascadas opaca el canto de las aves en las montañas que acompañan el trayecto de 56 km desde Loja a Zamora. En este viaje se disfruta de los contrastes de las montañas con sus diferentes tonalidades de color verde y de las más de 10 cascadas que son una parada obligada de los visitantes.

 

Este cantón es el de mayor extensión territorio (1.872 km2). Su población (25.510 habitantes), la ciudad cuenta con dos parroquias urbanas y seis rurales. Se cantonizó el 13 de noviembre de 1953 y a nivel nacional se la conoce como la “Capital Minera del Ecuador”. Acá al visitante no hace falta llevar un reloj, pues al llegar a la ciudad sobresale uno gigante que, según dicen,  es el más grande del mundo.

Este aparato está rodeado de un abrupto paisaje verde, delineado con flores plantadas en el suelo, acompañado de la frase “Zamora: Tierra de aves y cascadas”.

 

El panorama está marcado por los  monumentos que hacen honor a las nacionalidades shuar y saraguros, al minero, a La Chapetona, entre otros.  En el  corazón de la ciudad está la plaza central, rodeada de edificios modernos, un renovado parque, la Iglesia principal y la casa municipal.

 

En la Av. Alonso de Mercadillo se abre paso el Parque Lineal, junto al río Zamora. Árboles y viviendas custodian el afluente donde los rayos del sol de la mañana le dan brillo a sus aguas. Antes de tomar cualquier ruta rural y para entender la riqueza faunística es imprescindible visitar el Refugio Ecológico Tzanka, ubicado en la calle Luis Tamayo. En este espacio de 2 500 metros cuadrados viven 50 animales de 14 especies como serpientes, tortugas, caimanes, monos, guacamayos… También hay un museo de piezas arqueológicas.

 

A menos de un kilómetro de la ciudad y siguiendo el margen del río Bombuscaro están las Playas del Chaco. Sus aguas cristalinas son aprovechadas para bañarse  y para disfrutar de la naturaleza. Unos 3 km. más adelante está la Hostería Copalinga, lugar privilegiado para el avistamiento de aves.

 

A 2 km. adelante está la entrada principal hacia la Reserva del Podocarpus, sitio que tiene 150 ha., en donde se observan  múltiples cascadas que se abren paso entre el denso bosque. Hay más de 10 senderos para recorrer, pero los principales son hacia las cascadas Poderosa (15 minutos de caminata) y La Chismosa (40 minutos). Otra alternativa es hacer ciclismo por la ruta Yawi Sumak, bordeando el río Zamora.  Así se puede llegar a la parroquia Timbara (6 km.), en donde  sus habitantes han hecho del turismo una fuente de vida y desarrollo.

 

Más adelante, en el km. 13 está la parroquia Cumbaratza y las hosterías Castillo Real, El Arenal y piscinas privadas. Esta zona también es conocida por la producción del Siete Pingas (bebida alcohólica) y de los vinos artesanales Rancho Alegre. Más de 200 garrafas (bombonas) almacenan la pulpa de papaya, mora silvestre, maracuyá y otras frutas, que dan vida a los vinos y licores más exquisitos.

 

Siguiendo la vía principal Zamora-Yantzaza, en el km. 24 está La Saquea, y a mano izquierda el barrio Piuntza y la parroquia Guadalupe, donde están los más grandes criaderos de ranas de la provincia. Ramón Costa lleva 10 años en este negocio y cuenta que de esta zona sale 450 000 ranas para venta interna y exportación.